Lanzan gases lacrimA?genos y establecen puestos de control en el Congo para contener protestas

La policA�a y los soldados congoleA�os establecieron el domingo puestos de control en la capital, Kinshasa, y dispararon gases lacrimA?genos contra partidarios de la oposiciA?n que se habA�an congregado frente a las iglesias para protestar contra el presidente Joseph Kabila.

Las autoridades ordenaron el corte de los servicios de internet y los SMS tras llamadas de activistas catA?licos para acudir a las marchas de protesta convocadas despuA�s de la misa del domingo. Los activistas exigen que Kabila se comprometa a no cambiar la constituciA?n para presentarse a un tercer mandato y a liberar a los presos polA�ticos.

La policA�a prohibiA? las manifestaciones y dijo que todas las reuniones de mA?s de cinco personas serA�an dispersadas. En Kinshasa, la policA�a y los soldados registraron vehA�culos y verificaron las identificaciones de los pasajeros.

Alrededor del 40 por ciento de la poblaciA?n del Congo es catA?lica y la Iglesia goza de una rara credibilidad entre el pA?blico, a pesar de que sus lA�deres no han respaldado formalmente las protestas.

En la catedral de Notre Dame du Congo en el distrito Lingwala de Kinshasa, donde el lA�der opositor FA�lix Tshisekedi asistA�a a misa, docenas de policA�as y soldados bloquearon el camino a mA?s de 100 partidarios de la oposiciA?n mientras se preparaban para intentar manifestarse.

Sin embargo, Tshisekedi, que habA�a respaldado el llamado de los activistas a concentrarse, abandonA? la iglesia en un vehA�culo, provocando gritos de enojo de la multitud, que dijo que los estaba abandonando.

En la iglesia de Paroisse Saint Michel en el distrito de Bandalungwa, las fuerzas de seguridad dispararon gas lacrimA?geno generando situaciones de pA?nico, dijo a Reuters el lA�der opositor Vital Kamerhe, que estuvo presente en la misa.

a�?Toda la comunidad vecina saliA? (para protestar) y creo que esto muestra la voluntad de la gente y marca el comienzo del fin de la dictaduraa�?, dijo Kamerhe.

En otra iglesia en el distrito de la clase obrera de Barumbu, unas pocas docenas de policA�as usaron gas lacrimA?geno y granadas aturdidoras contra unos 300 feligreses, que agitaban biblias y cantaban canciones religiosas mientras trataban de marchar, dijo un testigo de Reuters.

Un portavoz de la policA�a no pudo ser contactado inmediatamente para hacer comentarios.

Los llamamientos de oposiciA?n a las protestas de este aA�o han sido fA?cilmente reprimidos por las fuerzas de seguridad, pero la apelaciA?n de los activistas catA?licos ha logrado unir a casi toda la oposiciA?n del Congo.

La coaliciA?n gobernante y los lA�deres de la oposiciA?n de Kabila llegaron a un acuerdo el pasado 31 de diciembre que permitiA? a Kabila permanecer en el poder mA?s allA? del final de su segundo y A?ltimo mandato, pero exigiA? que la elecciA?n para reemplazarlo se realice a fines de 2017.

La comisiA?n electoral del paA�s, sin embargo, dijo despuA�s que no serA�a posible y programA? la votaciA?n para el 23 de diciembre de 2018.

Fuente: Reuters

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